April 25th, 2015

Роботы-спермоботы

Лента пишет.

Немецкие ученые усовершенствовали конструкцию спермороботов: упакованных в металлические нанотрубки сперматозоидов, движением которых можно управлять при помощи магнитного поля. Добавление кофеина в раствор с биороботами увеличило их скорость почти на треть, сообщается в журнале Advanced Functional Materials.
Подробнее.

Как формировалась экспортная цена нефти в позднем совке?

Тут у нас в 23-го апреля - кто забыл - было 30-летие начало перестройки, объявленной тогда только что выбранным генсеком М.С. Горбачевым на апрельском пленуме ЦК КПСС.

К вопросу (о мифе?), что упавшая к середине 1980-х гг. цена на нефть (естественно в результате заговора врагов) погубила великий и могучий СССР. Тут не всё так просто. Читаю у уважаемого zhu_s здесь.

Непосредственно СССР от падения цен в 1986-ом пострадал не так уж сильно. Объемы поставок углеводородов в капстраны за свободно конвертируемую валюту (СКВ) были не так уж велики, заметно большие их объемы поставлялись в СЭВ и прочие дружественные страны, часто по очень специальным ценам не связанным напрямую с ценами мирового рынка. Например в рамках СЭВ действовала 5-летняя скользящая средняя, причем в переводных рублях, курс которого к доллару также не оставался неизменным. Так что серьезный разбаланс в торговле с братьями по соцлагерю мы ощутили уже ближе к 1990 году, когда советская экономика была обречена при любом уровне цены на нефть.

Что же касается поступлений СКВ, то как ни странно это прозвучит, власти СССР были не слишком заинтересованы в ней за пределами, достаточными для закупки зерна. При этом с ролью главной «житницы» страны Тюмень и Ямал в целом справлялись и при том уровне цен, что был во второй половине 80-х. Излишнюю валюту, образовавшуюся от резко выросших в первой половине 80-х цен нефти, пытались использовать для закупок оборудования и модернизации предприятий. Однако в условиях плановой экономики проводить реконструкцию действующих предприятий оказалось невозможно, весь инвестиционный процесс был заточен только на новое строительство и расширение производственных мощностей, и большая часть этого оборудования попросту сгнила на складах. Ну и кроме того, Егор Гайдар считает, что избыток валютных поступлений поздних 70-х и ранних 80-х подвиг престарелое руководство СССР на развязывание военных и политических авантюр в разных частях света и финансирование всевозможных «друзей» сомнительного качества. Трудно сказать, была ли тут на самом деле какая-то прямая связь.

Использовать валюту для закупки товаров народного потребления, обладавших высокой бюджетной эффективностью, долгое время не считалось приоритетной задачей. Бюджет в любом случае формально балансировался эмиссией и вкладами населения в сберкассах, неважно добровольными или «вынужденными» - из-за невозможности потратить зарплату на нужные вещи. И похоже - до властей долго не доходило, сколь разрушительным в конечном счете окажется этот замаскированный дефицит. Так что само по себе сохранение цен углеводородов вряд ли существенно изменило бы что-то в судьбе СССР, разве что продлило бы агонию еще на год-другой.

Звучит правдоподобно, но нужен факт чекинг (проверенные данные о среднегодовых ценах проданной нефти в 1986-1990 гг.), но это сложно, т.к. советская статистика была крайне непрозрачна и искажена, к тому же ее в открытых источниках добыть. Разве что где-то в академических статьях и книгах? Может что у Гайдара в "Гибели империи" есть? Может кто скинет ссылку или картинку?

Queen's тут попал в национальные новости на фоне скандала с конференцией

которую гуманитарии хотели сделать в июне этого года, чтобы обсудить проблемы вокруг "Шарли Эбдо". Начальство нашего универа сначала запретило конференцию под предлогом "отсутствие достаточной подготовки для обеспечения безопасности участников". Вице-президент универа, Патрик Джонстон, вчера всем сотрудникам разослал мейл, объясняющий мотивацию. Надо конечно понимать, что начальство живет и работает не в расслабленной Англии, а в более напряженной Северной Ирландии, где всё еще напряжение витает в воздухе и со всем, что имеет отношение к религии относятся очень аккуратно. Но возмутились разные академические круги, начала обвинять в цензуре и защемлении академической свободы, и начальство похоже сдалось и разрешило конференцию. Вот сегодня Guardian про это пишет. Мне сложно тут вставать на чью-либо сторону. Обе стороны имеют свою обоснованную точку зрению. Просто вот так, без морали. 

Слепых крыс обучили ориентироваться в помощью магнитного компаса

Science Daily тут интересное пишет про работу японцев из Университета Токио (Norimoto and Ikegaya 2015, Curr Biol), которые слепым крысам внедрили электроды в зрительную кору.

Сигнал электродов был модулирован магнитным компасом, прикрепленным на голове (электронный трехосевой магнитометер, которые есть в каждом смартфоне сейчас). Спонтанно и постепенно, эти слепые крысы обучились передвигаться в лабирентах разной сложности не хуже контрольных видящих крыс. Народ уже обсуждает возможное применение этого в качестве neuroprosthesis у слепых людей. Конечно, некий стандартный лабиринт и реальный мир слепого человека - это очень разные среды, но тем не менее, перспективы подобных исследований кажутся мне интересными.

Дым от сибирских пожаров окутал три американских штата

Во как однако всё в жизни связано. А казалось бы огромный Тихий океан между континентами. И вот уже "дым отечества" затянул небо над Сиэтлом.

Оригинал взят у davydov_index в Дым от сибирских пожаров окутал три американских штата
Дым от пожаров в российских лесах окутал три американских штата — Вашингтон, Калифорнию и Орегон. Дымные облака из России в США перенес интенсивный западный ветер. Сначала дымовой шлейф накрыл Вашингтон — 17 апреля. В Калифорнию и Орегон дым прибыл 18 и 19 апреля соответственно.


© NASA

Фото со спутника демонстрируют динамику движения дыма. 15 апреля дымка достигла севера Тихого океана. 17 апреля шлейф добрался до Сиэтла, крупнейшего города Вашингтона. Затем дым сменил направление, повернувшись на юг, в сторону Орегона и Калифорнии. К этому моменту, дымовая завеса значительно рассеялась.